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只凭一篇文书横扫美国顶尖大学offer系误传

更新日期:2018-06-20 17:28:19      编辑:lonflylau
前段时间,美国大学录取结果揭晓之后,有很多标题夸张的文章刷爆了我的朋友圈,比如“黑人少年写100遍黑人的命也重要,被斯坦福录取”,“一篇描写新移民被嘲笑的文书,收获了14所顶尖大学的offer”,这些标题其实有点误导人,强调了文书的作用,却忽略了被录取的学生真正被看中的特质。
 
两个牛娃报道中呈现的“故事”
 
 
1、黑人少年写100遍“黑人的命也重要”,被斯坦福录取
 
标题中的黑人少年齐亚德·艾哈迈德,是一名来自美国新泽新洲的18岁孟加拉裔男孩,在申请文书中回答斯坦各大学的问题“什么对你很重要,为什么?”时,他写了100遍“Black Lives Matter”(黑人的命很重要)。对于这样的内容,他自己是不抱有被录取的希望的,可是令人“万万没想到”的是,他真的通过了斯坦福大学的入学考试,被成功录取,除此之外,还收到了耶鲁和普林斯顿向他抛出的橄榄枝。
 
艾哈迈德表示:“当我看到自己被录取时非常震惊。我根本没有想到会被斯坦福大学录取。不过,他们把我无可辩驳的行动主义视为一种资产,而不是负累,确实令人耳目一新。”艾哈迈德把自己的这种创新的申请方式称为“无可辩驳的行动主义”。
 
2、华裔女孩,凭借一封文书,收获14所名校offer,包括全部8所常春藤
 
这位“别人家的孩子”名叫萧靖彤,据报道,这个出生于马来西亚的18岁华裔女生因为在申请文书中描述了作为自己新移民在美国经历的语言煎熬和嘲笑,打动了14所大学的招生官并获得录取,其中包括8所常春藤和斯坦福大学。
 
报道如下:
 
他们被报道的突出点无一不是在文书上,可是仔细想想,被美国顶尖的大学看中,真的只凭一篇文书这样简单吗?如果不幸你真的这样理解,那就太不了解美国大学了。
 
报道中被一笔带过的,才是重点
 
 
这些年轻人,除了亮眼的文书,他们在成绩、活动、经历等方面本就百里挑一:
 
萧婧彤同学从二年级开始写诗歌,11岁成为Scholastic的儿童记者,高中开始在多家青少年网站或报刊兼职做影视类记者,经常出现在好莱坞红毯和记者会上,她采访过美国队长克里斯·埃文、乐高蝙蝠侠电影的导演克里斯·麦凯、Matthew Morrison等名人,目前还是洛杉矶时报高中特约记者、BYOU杂志特约记者和BroadwayWorld.com上的知名博主。
 
同理,这名穆斯林男孩同样不简单:他被奥巴马接见,帮助希拉里竞选,受TED邀请去发表演讲,在13岁成了一个青少年公益组织,倡导“抛弃(对伊斯兰的)偏见,再造(对伊斯兰的)认知,鼓励(对穆斯林的)宽容和接受”,并在几十个电视台各种演讲并接受采访,而且.....而且他还成立了一个商业咨询公司,专门为年轻人提供机会和企业家进行直接的交流。
 
下面是本文的重头戏,进一步跟大家谈谈这些录取背后,美国大学真正传递的焦点信息。
 
微妙的“Hook”
 
 
什么是Hook?Hook本意为钩子,在美国大学申请中,是指一个人身上吸引某所学校的独特优势。在留学申请中,你的“Hook”会对招生官的录取决定产生重大影响。
 
好的“Hook”,可能让你从一开始就赢得招生官的好感,甚至让你从濒临悲剧的边缘起死回生。他通常在招生官评估同等条件申请者的时候起作用。毕竟每年都有无数的牛娃申请常青藤,很多同学在硬件指标上几乎不相上下。想象一下,招生官拿着两份旗鼓相当的材料,会怎样选择?这就是Hook最微妙的地方。
 
在一项调查中显示,48%的美国大学申请者认为“Hook”可以增加自己被大学录取的机会。
 
招生官是如何组建一个班级的?
 
 
与申请者的思维不同,招生官更想组建一个全面的班级,而不一定是想找一个全面的人。这个班级里的学生可能会吹双簧管,可能是运动员,可能是天文学的狂热爱好者......等等。
 
Dr. Michele Hernandez曾在达特茅斯学院担任过四年招生官,她从招生官的角度分享了他们在工作中是如何录取学生,进而组建一个班级的:
 
17-20% 服务校队的运动员
 
8-12% 少数族裔
 
3-5% 捐赠或潜在捐赠者
 
10-15% 校友子女
 
她说,班级里大约45%-50%的名额都给了“the hooked applicants”;与之相对的是“the non-hooked applicants”。
 
纵观美国大学,校友子女、学校捐赠、种族背景、体育特长、艺术天赋是进入某些学校的“hook”,这在顶尖名校的录取里,几乎已经是公开的秘密。
 
“Hook”如何打动名校?
 
 
1、种族和社会背景
 
你是阿拉斯加土著还是美洲印第安人?黑人还是非裔美国人?拉丁裔美国人还是墨西哥裔美国人?亚裔还是太平洋岛民?或者,你是家里的第一代大学生?
 
如今的美国大学在经历了几代人的种族抗争后,对于少数族裔问题可以说是非常敏感。很多大学为了保证学生团体的多样性和“政治正确”,都会积极招募来自少数族裔的学生,并提供充裕的经济资助。
 
在上面萧靖彤和艾哈迈德的故事中,我们可以看到他们身上都有着不可抹去的标签,一个是华裔第一代移民,一个是穆斯林男孩。
 
而且最重要的是,他们都积极地为自身所在的弱势群体发声,并通过不断完善自我纠正社会对这一群体的认知。他们乐于奉献社会,给他人带去积极的影响。
 
例如萧靖彤,由于是移民,在刚来美国之时常常因为英文发音不正确被大家嘲笑,但这反而使她开始苦下功夫,一边磨练写作能力,一边纠正自己的英文发音,多用的方式就是在学校3000人面前表演诗歌、采访各界人士以及为舞台剧写故事,反对无知,并为无家可归者、难民及被忽视的群体发声等等等等。
 
而写了100遍“黑人的命也很重要”的艾哈迈德,曾经在世界各地就美国穆斯林的生存现状进行巡回演讲,他甚至曾被邀请参加白宫晚宴,而且还得到前总统奥巴马的赞许。
 
2、校友子女或潜在捐赠者
 
如果你的爸爸妈妈、家里长辈上过这所学校,或者给这所学校捐过钱,告诉招生官。虽然告诉招生官这件事情并不意味着你绝对会被录取,但招生官至少会花时间好好审阅你的材料。
 
《华盛顿邮报》(The Washington Post)曾经披露,弗吉尼亚大学设立了一份VIP申请者的观察名单,以用来特殊处理他们的申请。这一点也不奇怪,事实上,很多名校向来偏好录取校友的子女、或者巨额捐赠者的子女,甚至好莱坞明星的子女。
 
只不过,虽然因此受益的人其实要比少数族裔人群多得多,但相比每次呼声甚高的种族问题,这种传承录取很少引起大家的注意。
 
据美国《高等教育纪事报》(The Chronicle of Higher Education)报道,校友子女在有“校友传承录取”传统的美国名校中,比例最多会高达10%-25%。
 
有本叫做Affirmative Action for the Rich: Legacy Preferences in College Admissions(作者Richard D. Kahlenberg )的书,里面提到:在大学录取中,校友子女的身份相当于SAT的成绩加了160分(满分1600分的情况下),申请者的录取率可因此增加近20%。
 
书中以藤校为例,2009年,普林斯顿录取了41.7%校友的孩子,是非校友孩子的4.5倍,但在1992年,这个比例只有2.8倍;2006年,布朗大学录取了33.5%的校友子女;2003年,哈佛录取了40%校友的孩子。
 
对于这样的“潜规则”,肯定很多人都会觉得不公平。那么多出身平凡的孩子,只能凭借自身的努力,苦苦争夺一张名校的入场券,凭什么这些校友子女就可以轻轻松松抢走别人进名校的机会?这么看是不大公平,不过我们得先理解一下美国大学运作的方式。
 
所以人们的争论中从来不缺少为美国大学辩解的声音,在一部分人看来,美国名校,尤其是私立学校,是靠着校友捐赠的资金办学,也是靠着这些钱为学生提供奖学金和助学金的,那么照顾一下校友后代似乎也无可厚非。
 
反正不管怎样,在今天的美国,依然有四分之三的美国名校和几乎所有文理学院还保持着“校友传承录取”的传统。
 
只不过在这种现实下,华人孩子进美国名校困难、入学后很难融入环境,是不是也跟普遍华人对当地社区活动以及对慈善募捐活动参与度低有关呢? 如果他们既听不到我们的声音,也看不到我们所做的贡献,又为何一定要把利益分享给我们?
 
3、体育特长
 
美国对体育文化的重视程度是有目共睹的,尤其是在美国学校里面,擅长一两种运动常常可以帮助提升你的录取几率。
 
Dr. Michele Hernandez说,运动员在达特茅斯学院的录取中高达17%-20%,很多人会觉得差异,然鹅,这似乎早就不是什么遮遮掩掩的秘密。
 
早在7年前,哥伦比亚大学的教授Jonathan R. Cole就在《赫芬顿邮报》(The Huffington Post)刊文中揭示了美国顶尖名校青睐运动员的秘密:大约20%——即五分之一进入常青藤盟校和顶尖文理学院的学生都是服务校队的远动员。一些被教练选中的运动员,即便他们的SAT成绩比全班均分还低100多分,但被录取的几率却比“非运动员”的申请者高30%。这些人的成绩,当然也远高于全国平均水平,但与同样进入名校的其它优秀学生相比,还是差了不少。
 
美国大学为何重视运动员?原因有很多。
 
比如,运动员不畏艰苦、讲求纪律和团队合作精神,这些是无论将来从事什么职业,都是获得成功必不可少的因素。
 
其次,在因政治问题和社会问题日益撕裂的美国,拥有“icon”般的运动员和运动队,可以增加学校的凝聚力。
 
还有质疑录取公平问题的人最关心的问题——这些人的学业表现究竟这样?Jonathan R. Cole说,虽然录取运动员存在很多问题,但从积极的角度来看 ,运动特长生和班里90%以上的学生同时间毕业;而他们毕业以后,为经济与社区服务都做出了很大的贡献。
 
4、艺术天赋
 
在申请综合性的院校时,一些艺术天赋可以弥补你在其它方面的不足,提高你脱颖而出的几率。比如你会吹巴松管,会画画、会跳舞、会写诗等等。
 
这些在萧靖彤的录取上就可以看到。
 
萧靖彤喜爱文学、写作,她二年级就开始写诗歌,小学毕业后在家自学两年,然后进入奥兰治县艺术高中学习写作方向的课程。她很早就励志成为创意作家,到18岁已有六年好莱坞记者的资历。
 
这种持之以恒的兴趣显然也是她吸引名校的“hook”。
 
5、地理多样性
 
如果你申请的是公立学校,本州居民的身份会是一个“hook”。
 
而在许多学校,来自于一个弱势地区也可能成为一种优势。东南面的大学会很欣喜地看到来自北达科他州和蒙大拿州的申请人,西南部的学校则很欢迎来自佛蒙特州和缅因州的申请者。
 
或者说,你曾经在异国环境中生活过,并且有很深的体会和感受,也可以在文书中谈谈你的故事。
 
特立独行的加州理工学院
 
 
在纷乱的世界里,当然也不乏特立独行之辈。加州理工学院,至今仍坚持着“不以校友子女、学校捐赠、种族平衡、体育特长为考虑因素”的无偏向原则,只录取真正的“知识精英”。
 
在加州理工学院,申请者被视为只代表“自己”和他们的“个人成就与价值”,而无关种族与其它。在其学生群体中,只有1.5%来自于校友家庭。
 
然而,这丝毫未影响校友对母校的捐赠。2008年,加州理工共收到7,100万美元的校友捐赠,这一数字,几乎与有着“校友传承录取”政策的麻省理工学院持平(7,700万美元),尽管麻省理工学院在规模上是加州理工的五倍,拥有着更为庞大的校友群体。
 
文书重要,活动重要,标化成绩更为重要,是一切申请的“根基”。当然只知一味地学习并不是很好的办法,最重要的是我们要分析本科申请的形势,了解2018年美国大学留学趋势。
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